Regio Lika – Karlovac

Regio Lika – Karlovac

Langs rivieren en meren, grotten en kartsvelden, over historische wegen naar zee

Door het meest uitgestrekte hoogland van Kroatië voeren vele fietsroutes. Ze maken voornamelijk gebruik van veilige lokale wegen met weinig verkeer, die qua landschap uitzonderlijk mooi en interessant zijn. Langs die wegen kom je waardevol cultuurhistorisch en natuurlijk erfgoed tegen, maar ook aanbod op het gebied van accommodatie, goede familiehotels, hostels, appartementen, en kamerverhuur. 

 

Wanneer en waarom is in deze regio het wegennetwerk ontstaan waarvan we vandaag de dag als historische wegen gebruik maken? Vanaf het begin van de 18de eeuw zijn er in dit gebied tussen het vruchtbare Pannonië en de Adriatische Zee, die belangrijk was voor transport, vele belangrijke en vanuit bouwkundig oogpunt bezien bovenal zeer waardevolle wegen gebouwd, die vandaag de dag worden gezien als bouwkundig erfgoed. Deze wegenbouw was te danken aan de ontwikkeling van handel en transport als de belangrijkste motoren van de economie. Een aantal van de belangrijkste van deze wegen zijn de Karolina, Josefina, Lujzijana, Rudolfina en de Majstorska weg over de Mali Alan bergpas (1044 m) in het Velebit-gebergte, geopend in 1832. De Lujzijana is afgebouwd in 1811 en is vanaf dat moment altijd een van de mooiste wegen in Europa gebleven. Als je in Zagreb of ergens in het binnenland op de fiets stapt en naar zee rijdt, door Karlovac, Duga Resa, Novigrad, Bosiljevo en Ogulin of Brinje, en Gospić en Lovinac richting Jasenice, Senj en Karlobag, dan vormen sommige van deze wegen een noodzakelijke verbinding.

Er zijn veel fietsroutes in de regio en elk daarvan vormt een geheel eigen en nieuwe beleving van het gebied. Sommige volgen de kronkelende weggetjes door de schilderachtige valleien van de rivieren de Kupa, Korana, Mrežnica, Dobra, Gacka, Lika of Suvaja en lopen daarbij over oude stenen bruggen richting goed bewaard gebleven watermolens.

Andere lopen langs de oevers van de meren Sabljaci, Sveti Rok, Gusić, Švica en Kruščica, en over karstvelden en weidegronden met vele oude waterbronnen. Weer andere lopen omhoog over de bosrijke hellingen en bergweiden van de bergen Vinica, Petrova Gora, Žumberačka Gora, Mala Kapela en Velika Kapela, Klek, Lička Plješivica en het grootste Kroatische gebergte, Velebit. Omdat deze gebieden de grootste stukken ongerepte hooglandwildernis in Kroatië vormen, komen een aantal van de routes ook langs de randen van het UNESCO-monument van natuurerfgoed, Nationaal Park Plitivice-meren, of door het hart van het Velebit-gebergte met dichte bossen en unieke karstfenomenen, waardoor het al sinds 1978 behoort tot het UNESCO wereldnetwerk van biosfeerreservaten, waaronder tegenwoordig twee Kroatische nationale parken vallen: Paklenica en Noord-Velebit en ook het Natuurpark Velebit.

Behalve berggebieden kent de regio ook stedelijke bezienswaardigheden die je kan bezoeken door gebruik te maken van het openbare fietsverhuursysteem NextBike, dat is ingevoerd in Karlovac, Gospić en Brinje. Bijzonder interessant is het historische centrum van Karlovac met het nieuwe Zoetwateraquarium Aquatika en de groene parken, mooi gelegen langs het renaissance fortificatiesysteem in de karakteristieke zespuntige stervorm van de stad. Verder bevindt zich in Smiljan bij Gospić het Herdenkingscentrum Nikola Tesla, in de geboorteplaats van deze grote, wereldwijd bekende uitvinder en natuurkundige. 

 

Als je door deze regio trekt zal je blik vaak getrokken worden door de vele schilderachtige middeleeuwse forten en kastelen: Dubovac, Novigrad na Dobri, Ozalj, Ribnik, Bosiljevo, Tounj, Modruš, Ogulin, Slunj, Drežnik, Cetingrad, Sokolac of Senj, en vele kerken en kapellen die verspreid over het gebied liggen.

En als je dan eindelijk de berg hebt overgestoken richting de zee, dan blijft er niets minder over dan het ontdekken van de betoverende rivièra aan de voet van het Velebit-gebergte, met pareltjes van beschermde natuur, zoals de Zavratnica-baai en het enige eiland van de regio: Pag. Het eiland is kaal, met een maanachtig landschap en de oudste olijfbomen ter wereld in Lun en labyrinten van ‘suhozidi’ (stenen muren gebouwd met een droog-metsel techniek) die getuigen van de vindingrijkheid en vaardigheid van het traditionele bouwen met steen op het eiland.

 

Iedereen kan hier een route vinden die past bij zijn motivatie, interesse en conditie, maar ook bij zijn favoriete soort fiets. Lika Active en River Adventure zijn beide zo rijk aan natuurschoon dat het moeilijk is om te kiezen waar je wilt beginnen!